始祖鸟不但不是鸟而且非最早鸟类?

作者:小夏 来源:小夏工作室 2021-01-14 17:24:46

  鸟类始祖的光环,始祖鸟整整戴了150年,今天被摘下了。今天出版的英国《自然》杂志刊登中科院古脊椎动物与古人类所研究员徐星等人的论文:经最新的系统发育学分析,始祖鸟应属于早期恐爪龙类,而不属鸟类,它不再被认为是最早的鸟类。

  1861年,德国索伦霍芬附近的朗恩艾特罕,在距地表约30米深的奥特曼矿坑中,法兰克福森肯堡自然博物馆的梅耶在晚侏罗世沉积地层中,首次发现了始祖鸟:它虽有很多爬行动物的特征,却已有了羽毛,形态也已在向鸟类过渡。150年间,它作为最原始鸟类的地位虽时受质疑,却一直稳处于鸟类起源研究的核心位置。

  150年间,科学家孜孜不倦地追寻着如何演化成鸟类的各种细节。徐星告诉记者,为了探寻到底是哪一类恐龙演化成了鸟类,以及最原始的鸟类是什么样的,古学界根据系统发育学理论,构建起了一棵反映生命演化进程的生命之树,每发现一种新化石,都会根据几百个特征参数的统计分析,为新物种在生命之树上定位。

  始祖鸟,就站在恐龙即将进化成鸟类的门槛上:恐龙在这里分化成了两支,一支变成了原始鸟类,另一支则演变成了恐爪龙类

  近十几年来,辽西热河生物群发现了大量带羽毛的恐龙、原始鸟类的化石。徐星和同事们发现,始祖鸟在总体形态上更像郑氏晓廷龙、赫氏近鸟龙等恐爪龙类,与热河鸟、会鸟和孔子鸟等原始鸟类反而差距更大。

  早期鸟类已累积了89个物种,384个形态学参数,每次分析都会对所有物种进行比较,确定它们在生命树上的位置。徐星说,随着数据的累积,始祖鸟的鸟类始祖地位逐渐开始动摇,直到最后一根稻草——郑氏晓廷龙的出现,才正式改变了始祖鸟的位置

  我们把郑氏晓廷龙添加进‘生命之树’后,再重新定位始祖鸟时,发现它的位置从原始鸟类移到了原始恐爪龙类。徐星说,这个结果令人震惊——它将改变已存在了150年的定论

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